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FONTENELLE (Bernard Le Bouyer de)

Entretiens sur la pluralité des mondes.

Dijon, de l'imprimerie de P. Causse, [et se vend à Paris chez Ant.-Aug.Renouard], An 2, (1794).

In-12, 291 pp., frontispice. Reliure plein maroquin rouge époque, dos lisse richement orné, pièce de titre verte, quatre encadrements sur les plats de roulettes, filets en pointillés et dentelles, dentelle intérieure, tranches dorées.

Très bel exemplaire imprimé sur papier vélin. Edition ornée d'un portrait en frontispice gravé par Saint-Aubin, "l'une des plus jolies éditions de P. Causse, et. mon début dans la carrière bibliopolique" écrivait Renouard en 1819. Fontenelle s'attache à la vulgarisation scientifique et philosophique, but qu'il poursuit comme Secrétaire perpétuel de l'Académie des sciences. Il apparaît comme le premier de ces polygraphes qui recevront quelques années plus tard le nom de philosophes. Le succès des Entretiens fut exceptionnel : trente-trois éditions de son vivant... Pour instruire et divertir tout ensemble les "Gens du monde", Fontenelle présente les dernières découvertes astronomiques dans un dialogue galant. Un philosophe inspiré par Copernic et par Descartes entretient une jeune et belle marquise pleine d'esprit, de la sagesse de la nature, de la simplicité de ses voies, et la fait rêver, pendant quelques promenades nocturnes aux mouvements des astres... Le charme de ce court ouvrage tient à un mélange habile de considérations scientifiques et métaphysique et de galanteries, au point qu'on a pu qualifier le "premier soir" d'églogue. Mais son succès et son influence lui vinrent de sa puissance critique. Le propos semble plus radical encore que celui de Voltaire lorsqu'il adopte le point de vue de Sirius; pour Fontenelle, il est impossible de choisir un point de vue absolu dans l'univers : "Nous voulons juger de tout, et nous sommes toujours dans un mauvais point de vue". En français dans le texte 122. Ex libris de la bibliothèque S. Mollevaut.



450 €




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